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Los Pescadores de las remotas islas Shetland esperan el Brexit con ilusi?n

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17 FEB 2017 | 19:23:22 h | Fuente: AFP

En los puertos de las lejanas islas escocesas Shetland, las expectativas de que el Brexit devolver esplendor a la pesca son altas.

George Anderson, de 59 aos, capitn del "Adenia", una barca pesquera de 70 metros de eslora, dijo a la AFP que la salida de la Unin Europea era la opcin clara para los pescadores de estas islas del Atlntico Norte, ms cercanas a Oslo que a Londres.

"Slo tenamos una opcin, que era recuperar el control", explic, oteando la baha de Lerwick desde su puesto de capitn.

Los dos puertos pesqueros de este archipilago, Lerwick y Scalloway, son a menudo azotados por fuertes vientos y olas majestuosas.

"El tiempo? Bueno, dependes del tiempo, ms o menos", admiti resignado, con un fuerte acento de las islas.

"Es un buen trabajo. Si no eres pescador no lo sabes, pero es salir a buscar peces, atraparlos, traerlos y alimentar a tu familia. El problema son las cuotas. El gobierno ha regalado un montn de pescado".

En las paredes del espacio para la tripulacin en el "Adenia", cuelga un pster, "Fishing For Leave", "pescadores a favor de la salida" de la UE, de la campaa electoral del referndum.

- 'Slo quedan unas pocas barcas' -

Las Shetland y las islas Hbridas Exteriores, otro archipilago escocs, fueron las nicas partes del Reino Unido que votaron a favor de romper con la UE -entonces Comunidad Econmica Europea, CEE- en el primer referndum sobre el tema, en 1975.

Poco despus de la entrada britnica en la CEE, en 1973, los pescadores de las Shetland se vieron golpeados por dos problemas: la integracin europea y el petrleo.

Aunque el boom del petrleo en la zona benefici en general a las islas, rest mano de obra a una flota pesquera que adems tuvo que empezar a compartir sus aguas con otras naciones europeas.

La sobrepesca min los bancos de peces y llev a muchas barcas a abandonar el negocio, lo que deriv en la imposicin de cuotas europeas para evitar la desaparicin de especies.

"Fue terrible ver el desmantelamiento de barcas. Barcas buenas que se iban, tipos experimentados que abandonaban la pesca", evoc Anderson, cuyos tres hijos forman parte de la tripulacin del "Adenia".

"Slo quedan unas pocas embarcaciones", lament. "Una vez tuvimos una flota orgullosa, y ahora esperamos recuperar algo de aquello".

Anderson, cuyo abuelo ya era pescador, recuerda que todos los chicos de su clase en la escuela se dedicaron a la pesca.

Gary Leask, de 38 aos, patrn del "Kestrel", un barco de arrastre de marisco de 14 metros, forma parte de una generacin que se dividi entre la pesca y el petrleo.

"Cuando lleg el petrleo, garantizaba dinero y buenos salarios, mientras que la pesca depende del tiempo y los bancos de pesca", aadi.

Cuando dej la escuela, Leask era parte de 30 muchachos que estudiaron pesca, pero slo tres trabajan todava en la industria.

"Los otros fueron al petrleo y a otras industrias, lo que es una vergenza", aadi.

- 'Nuestro gran temor' -

El negocio ha evolucionado, y ahora una quinta parte de la masa laboral de las Shetland trabaja para la acuicultura, que supone un tercio de la economa de las islas.

Pese a sus reticencias sobre el proyecto europeo, el 56% de los electores de las Shetland -unos 22.000 habitantes- votaron a favor de seguir en la UE en el referndum del 23 de junio.

Escocia vot del mismo modo, con un 62% de apoyo, aunque en el conjunto del Reino Unido gan el Brexit con un 52% de apoyo.

Pero los pescadores de las Shetland no olvidan el documento de la poca en que Londres negociaba su acceso a la CEE afirmando que su sector era "prescindible". Ahora, les preocupa que la primera ministra Theresa May haga lo mismo.

"Es nuestro gran temor", explic Simon Collins, responsable de la Asociacin de pescadores de las Shetland. "Aquella herida est todava abierta",

Fergus Ewing, ministro regional escocs de Agricultura, avis contra la tentacin de seguir permitiendo el acceso a aguas britnicas a la flota europea, como parte de las negociaciones del Brexit, algo que no ocurrira si Escocia fuera independiente, sostuvo.

"Creemos que debera haber un gobierno independiente escocs que defendiera a los pescadores", asegur.

Un portavoz del gobierno britnico respondi que la salida de la UE es "una oportunidad" para asegurar cuotas ms justas y sostenibles.