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Las islas Shetland coquetean con la independencia tras el Brexit

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17 FEB 2017 | 13:40:43 h | Fuente: AFP

Es muy posible que el destino de las pequeas islas britnicas Shetland, en el Atlntico Norte, y su petrleo y bancos de pesca, no estn entre las prioridades de quienes negociarn el Brexit.

Pero la perspectiva de la independencia escocesa en respuesta a la salida britnica de la Unin Europea ha hecho que algunos habitantes de estas islas agrestes, ms prximas a Oslo que a Londres, se planteen tambin la secesin.

"Sera maravilloso", dijo a AFP Andrea Manson, una concejal de Shetland y figura destacada del movimiento Wir Shetland que reclama mayor autonoma, hablando en su negocio, la posada Mid Brae Inn.

El nombre del movimiento significa "Nuestras Shetland" en el dialecto escocs local, el Norn.

Este archipilago remoto, donde ya reina un espritu independiente, es cultural y geogrficamente ms prximo a Escandinavia que a Edimburgo, y polticamente ms cercano a Londres o Bruselas que a Edimburgo, la capital de Escocia a la que se adscribe administrativamente.

En los ltimos 1.300 aos, las Shetland fueron dominadas por los vikingos escandinavos, regaladas a Escocia por Dinamarca como dote nupcial, integradas en el Reino Unido en 1707 -cuando Escocia e Inglaterra sellaron su unin- y arrastradas luego a la Unin Europea, contra su voluntad, en 1973.

Las Shetland fueron la nica parte del Reino Unido, junto a las islas Hbridas Exteriores, tambin escoceas, que votaron contra la permanencia en la entonces Comunidad Econmica Europea -embrin de la UE- en el referndum de 1975.

- 'Control del fondo marino' -

Muchos 'shetlanders' desconfan del separatismo escocs. En los das tensos del referndum de independencia de 2014, el diputado local Alistair Carmichael, que entonces era secretario de Estado para Escocia, dijo que las islas podran tratar de seguir en el Reino Unido si el resto de Escocia decida separarse.

Al final no hizo falta, porque 55% de los escoceses votaron a favor de seguir en el Reino Unido, un porcentaje que ascendi a 63,7% en las Shetland, uno de los ms altos de Escocia.

Ahora, la jefa del Gobierno regional escocs, Nicola Sturgeon, ha vuelto a poner sobre la mesa la posibilidad "altamente probable" de un segundo referndum de independencia, y las Shetland estn de nuevo reconsiderando su posicin.

"Nos gustara controlar el fondo marino que nos rodea, los bancos de pesca que nos rodean, y librarnos de parte de la burocracia de la UE, Londres y el Parlamento escocs", dijo Manson.

"Nuestras aguas son saqueadas por barcos extranjeros. Aportamos una cantidad de dinero enorme a la economa nacional mediante impuestos y el dinero del petrleo, y, sin embargo, no recibimos la parte justa".

Escocia tiene un 60% de las reservas de petrleo de la UE y las segundas reservas de gas natural, en su mayora alrededor de las Shetland.

Adems, llega ms pescado a los puertos de estas islas del sumado que desembarca en los puertos de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte.

"Supongo que nunca se nos permitir lograr la independencia total", estim Manson, aadiendo: "la solucin ideal sera convertirse en territorio de ultramar britnico. Ser al Reino Unido lo que las islas Feroe son a Dinamarca".

Las islas Feroe estn a 320 kilmetros al noroeste de Escocia y disfrutan de un estatus de autonoma respecto a Dinamarca.

Tienen practicamente la misma superficie que las Shetland pero ms del doble de los 22.000 habitantes de las islas Shetland, cuyos habitantes le envidian su Parlamento independiente y sus amplias aguas soberanas.

Las islas Feroe celebrarn en abril de 2018 un referndum sobre una nueva Constitucin que dara al territorio el derecho a la autodeterminacin.

- El poder para el pueblo -

Tavish Scott, del Partido Liberal Demcrata escocs, diputado por las Shetland en el Parlamento regional escocs, entiende perfectamente las ansias de autonoma.

"Las Shetland han explorado, y creo que lo volvern a hacer, la clase de futuro constitucional que desea", explic a AFP.

Sin embargo, el gobierno nacionalista de Escocia querra retener a las Shetland tras la independencia como una de sus joyas econmicas.

Maree Todd, diputada regional del Partido Nacional Escocs, la formacin independentista que ostenta el gobierno en Edimburgo, dijo que estaran abiertos a discutir la soberana sobre las islas, pero que crea que stas estaran mejor en una Escocia independiente.

"Por supuesto que vale la pena discutirlo", explic a AFP, precisando que los isleos no son "totalmente reticentes" a la independencia de Escocia.

"Queremos que el poder vuelva a Escocia, no slo a Edimburgo, si no a todo el pueblo de Escocia", sentenci.