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Europa se convirti? en el tal?n de Aquiles de General Motors

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07 FEB 2017 | 21:36:43 h | Fuente: AFP

General Motors (GM) sufri en 2016 su decimosexta prdida anual consecutiva en Europa y esos resultados vuelven a poner en duda su presencia en el Viejo Continente.

El mayor fabricante estadounidense de autos redujo 2,7% su beneficio anual de 2016 a 9.430 millones de dlares con una prdida de 257 millones por sus actividades europeas.

Este resultado se debi a una cargo casi 300 millones de dlares vinculada a la ruptura de Gran Bretaa con la Unin Europea (Brexit) y a la subsiguiente depreciacin de la libra esterlina, dijo GM en el anuncio de sus resultados.

El Reino Unido es el mayor mercado para los modelos Insignia y Corsa que son comercializados por Opel, filial europea de GM. Esos modelos se venden a los britnicos con la marca Vauxhall.

"Sin el Brexit y la devaluacin de la libra britnica hubiramos obtenido el objetivo de llegar al equilibrio en 2016", dijo Karl-Thomas Neumann, presidente de Opel.

Sin embargo Ford, compatriota de GM, logr en Europa un beneficio anual antes de impuestos de 1.200 millones de dlares a pesar del Brexit.

GM estima que Brexit podra amputarle 300 millones de dlares en 2017 y en consecuencia la compaa no espera lograr equilibrio hasta 2018.

Desde 2000 el gigante de Detroit ha perdido ms de 15.000 millones de dlares en Europa.

- Nuevas reducciones de gastos -

Estos resultados, que incluyen elevados inventarios y aumentos de costos en Estados Unidos, son potencialmente capaces de dar vigor a quienes creen desde 2009 que GM debera desprenderse de sus operaciones en el Viejo Continente.

Seis aos atrs, GM estaba un paso de la quiebra e inici contactos con potenciales compradores. El grupo canadiense Magna tena el apoyo de Alemania para hacerse de GM pero sta se ech atrs.

La empresa emprendi luego una amplia reestructura que incluy retirar la marca Chevrolet de Europa, desistir del mercado de Rusia y cerrar una fbrica en Alemania. Sin embargo eso no alcanz para lograr beneficios.

Segn analistas, tiene como lastre la sobrecapacidad y una cartera de productos ms reducida que la de sus competidores.

GM utiliza solo el 63% de su capacidad de produccin en Europa contra un promedio de 71% para el conjunto de la industria, segn un estudio del gabinete LMC Automotives.

Asimismo, GM ofrece actualmente un solo vehculo deportivo utilitario (SUV), el Mokkka, mientras que Ford ofrece al menos dos.

GM est ausente en el segmento de autos utilitarios; otro factor que explica que su franja del mercado cayera a 6% en 2016 contra 6,1% el ao anterior pese a que el mercado europeo de autos est en plena forma.

"Este ao invertiremos en nuestro futuro aportando ms autos nuevos al mercado que lo que hicimos antes", prometi Karl-Thomas Neumann.

Pese a su restrictiva legislacin laboral, Europa no sera el mbito para iniciar la cura de austeridad anunciada por GM cuya explosin de gastos preocupa a los mercados.

En Amrica del Norte, locomotora de las ganancias de GM, la corporacin espera, por ejemplo, reducir sus inventarios que a fines de 2016 eran de unos 845.000 vehculos.

GM empez a reducir la produccin de berlinas Chevy Cruze y Camaro as como las de los modelos Buick LaCrosse y Cadillac CT6.

Esa decisin se tradujo en diciembre en una reduccin de 683 puestos de trabajo interinos y de 493 empleos de tiempo completo.

En Europa, GM ya redujo la produccin en dos plantas de Inglaterra y dej en desempleo tcnico a empleados de dos fbricas en Alemania.

GM quiere economizar en total unos 6.500 millones de dlares hacia 2018.