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El pollo europeo amenaza al sector av?cola sudafricano

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01 FEB 2017 | 19:23:03 h | Fuente: AFP

El sector avcola sudafricano ha lanzado una ofensiva contra las importaciones masivas de pollo procedente de la Unin Europea (UE), una competencia considerada desleal y que podra destruir miles de puestos de trabajo.

Los trabajadores y los dirigentes del sector convocaron una manifestacin este mircoles ante la representacin en Pretoria de la UE, acusada de ser responsable de la supresin de entre 4.000 y 5.000 puestos de trabajo que ponen en peligro a todo el sector.

RCL Foods, el lder sudafricano del sector avcola, anunci la semana pasada 1.355 despidos, un 20% de su plantilla, as como la venta de 15 de sus 25 granjas.

Segn el director de la compaa, Scott Pitman, estas decisiones son consecuencia directa de la competencia del pollo europeo, cuyas importaciones se han multiplicado segn l por diez en los ltimos siete aos.

"Es un problema que no para de agravarse desde que la Unin Europea aument sus entregas de partes de pollo en Sudfrica, con tarifas que nosotros consideramos demasiado bajas", asegura.

"En los ltimos cinco aos hemos sufrido las consecuencias financieras de ello y nuestras prdidas son tales que ahora estamos bajo amenaza de quiebra si no reducimos el tamao de nuestras explotaciones", aade Pitman.

Su empresa no es la nica que tiene dificultades en el pas. Otro productor, Country Chickens, podra suprimir en breve 1.500 puestos de trabajo, asegura Katishi Masemola, el secretario general de Fawu, un sindicato de la industria alimentaria.

Segn los datos de la industria sudafricana, la UE representa el 44% de la carne avcola consumida en el pas, casi al mismo nivel que la de Brasil (43%).

La mayora de las importaciones procedentes de Europa son de las partes menos apreciadas del pollo, como el muslo, con precios entre un 30% y un 50% inferiores al de los productores locales, segn datos de la industria.

- "Cabeza de turco" -

Kevin Lovell, presidente de la asociacin del sector avcola sudafricano, SAPA, afirma que su pas se ha convertido en "un basurero para los deshechos" de los pollos europeos.

Los responsables de Bruselas rechazan categricamente estas acusaciones y dicen ser la "cabeza de turco" de los problemas de la industria sudafricana.

"Pensar que la poltica comercial europea es la responsable o incluso la principal causante de las dificultades actuales de la industria sudafricana del pollo, es una distorsin", afirma el embajador de la UE en Pretoria, Marco Cornaro.

Segn las cifras europeas, los trozos de pollo procedentes de la UE slo representan el 14% del consumo total en Sudfrica.

Los europeos afirman que los problemas del sector son en realidad consecuencia de la falta de competitividad, de los enormes gastos en electricidad y de la sequa reciente en la regin.

Para intentar proteger la produccin local, el Gobierno sudafricano aument desde 2015 sus impuestos sobre el pollo extranjero. Y el pasado diciembre cre un nuevo impuesto, a pesar de la entrada en vigor de un Acuerdo de Asociacin (EPA) con los 28 pases de la UE.

Los productores sudafricanos continan considerando insuficientes estas medidas y aseguran que si no se toman medidas podran estar en peligro 60.000 puestos de trabajo directos y otros 130.000 indirectos.

"El futuro es sombro. Si no se hace nada, la industria sudafricana del pollo habr desaparecido dentro de doce meses", alerta Scott Pitman.

Una advertencia que parece estar llegando a las altas esferas sudafricanas, un pas donde la tasa oficial de desempleo supera el 27% de la poblacin activa.

El pasado lunes Gwede Mantashe, secretario general del Congreso Nacional Africano (ANC), el partido en el poder, pidi al Gobierno que intervenga. "Tiene que comprar las explotaciones que cierran y continuar la produccin", exigi.