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Jugarse la vida por el esta?o, para los tel?fonos inteligentes

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11 ENE 2017 | 21:53:39 h | Fuente: AFP

Paci se juega la vida buceando por el ocano ndico, en Indonesia, para remover el cieno y recoger estao, componente de los smartphones y las tabletas; una actividad ilegal y desastrosa para el medio ambiente con la que gana unos euros diarios.

En la costa de las islas de Bangka y Belitung, en medio de aguas turquesas, comienza la fabricacin de productos electrnicos. Un tercio del estao en el mundo proviene de este archipilago al este de Sumatra.

En el escalafn ms bajo de la cadena internacional que aprovisiona a los gigantes de la electrnica como Apple o Samsung, miles de hombres se sumergen en el ocano sin la proteccin necesaria en busca del preciado metal blanco grisceo por unos euros diarios.

"Es un trabajo muy peligroso, los riesgos son enormes", desde morir ahogado o los accidentes, declara Paci a la AFP, al remontar a la superficie.

Va equipado con unas gafas de submarinismo y un tubo de plstico para respirar cuando remueve el fondo del ocano.

"Pero qu quiere usted que haga? Es mi vida, y esto es mi trabajo", dice.

El auge de la demanda de estao en el mundo, usado para las soldaduras de aparatos electrnicos, incita a los particulares y a los pescadores a lanzarse sin autorizacin en la bsqueda del preciado metal, ms rentable que las actividades legales.

- Al menos un muerto por semana -

Una expedicin de cuatro hombres en un barco pesquero equipado con un sistema de dragado puede recoger hasta 30 kilos de estao si hay suerte, aade Paci, que cobra unos 14 euros por da, una suma nada desdeable en este pas del sudeste asitico donde casi el 40% de la poblacin vive con menos de dos euros diarios.

El estao pasa por muchas manos antes de llegar a los talleres de fundicin que exportan el producto refinado para aparatos electrnicos, inasequibles para el bolsillo de los buscadores como Paci.

Decenas de tripulantes se aventuran en esta actividad en las costas de Bangka, cerca del lugar donde un buscador de estao de 23 aos se ahog en octubre. Otros prueban suerte en minas ilegales.

La extraccin a pequea escala como la practica Paci represent en 2015 alrededor del 75% del estao recogido en Indonesia, segn la oeneg estadounidense Pact.

Esta actividad ilegal causa al menos un muerto por semana, segn el Grupo de trabajo sobre estao en Indonesia, un colectivo formado por compaas especializadas en la electrnica y el estao y por defensores del medio ambiente.

Aparte del coste humano es perjudicial para el medio ambiente y para los pescadores: remover millones de litros de cieno destruye los ecosistemas, informa la oeneg de defensa del medio ambiente Walhi.

- Trazabilidad -

Actualmente los gigantes de la electrnica estn sometidos a una mayor presin (hacen falta dos gramos de estao para la fabricacin de un smartphone).

Varias compaas estadounidenses que se abastecen en Congo estn obligadas por ley a precisar el origen del estao. Pero en Indonesia no existe una legislacin como sta.

El grupo de trabajo sobre el estao en Indonesia, del que forman parte diez multinacionales, como Apple, Samsung, Microsoft y Sony, prometi aprovisionarse en Bangka slo de estaos proveniente de actividades legales.

Otras empresas tecnolgicas son reticentes a la idea de adoptar un proyecto de certificacin sobre la procedencia, recalca Hassink.

Es "imposible una trazabilidad" del estao extrado en Bangka, y hacerlo conllevara una subida del coste, asegura el presidente de la Asociacin indonesia de los exportadores Jabin Sufianto.

La mayora de los gigantes de la electrnica hizo poco por asegurarse de que el estao empleado no perjudicase a los habitantes de Bangka, denunci a la AFP Evert Hassink, de la ONG Amigos de la Tierra. "Algunas firmas ni siquiera saben lo que compran".

- Seguridad deficiente -

El colectivo sobre el estao en Indonesia afirma haber adoptado dos proyectos pilotos para mejorar la seguridad de los trabajadores y recuperar los terrenos daados.

Pero la ONG Walhi no ve ningn progreso, en particular en el distrito de Sungai Liat, donde los rboles cortados y los pozos gigantes son un ejemplo del dao causado. "Hasta hoy no ha habido casi ningn esfuerzo por restaurar nada", lamenta Retno Budi, de la ONG Walhi.

Budi seala con el dedo un crter donde dos buscadores de estao murieron por un deslave.

Un riesgo que Nazarudin no est dispuesto a correr. Este hombre gana menos buscando estao con un recipiente sobre el agua, como hacen los buscadores de oro, una tarea que le provoca dolores de espalda, pero al menos no se expone a morir.

"All no piensan en la seguridad", dice, apuntando con el dedo a los buscadores que provocan una explosin de arena y piedras en una pendiente. "Lo nico que cuenta es el estao, estao, estao".