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En Venezuela se trocan "dos litros de aceite por un almuerzo"

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13 SEP 2016 | 23:23:12 h | Fuente: AFP

En 2007, cuando Venezuela empezaba resplandecer con una nueva bonanza petrolera, el presidente Hugo Chvez revindicaba el trueque de alimentos en su lucha contra el capitalismo. Casi una dcada despus, con la economa en el suelo, el canje es realidad a fuerza de escasez.

"Trueque, 2 lit. (litros) de aceite por un plato mixto", se lee en una pequea pizarra en el Tizoncito, un restaurante de comida mexicana del sureste de Caracas, cuyo dueo, Jos Antonio Vidal, apel a esta prctica ancestral para conseguir uno de los muchos productos desaparecidos del mercado.

Mientras organiza la cocina para una nueva jornada, Vidal cuenta que ya lo hizo en el pasado con la harina de maz, el azcar y cuanto producto le hace falta para el men.

Chvez "nos lo haba dicho, que tenamos que empezar a hacer trueques para conseguir las cosas y beneficiar la economa", rememora el hombre en tono irnico.

En marzo de 2007, seis aos antes de su muerte, el mandatario socialista llam a rescatar el canje como medio de intercambio de alimentos y otros bienes, y respald la creacin de monedas comunitarias.

La propuesta surga pese a que el precio del crudo empezaba a trepar hasta los 124 dlares por barril en julio de 2008. Lejos de esa danza de los millones, la cotizacin promedia hoy 38 dlares, en un pas dependiente de las importaciones.

"He ah un mercado que puede ser reactivado a partir del trueque y no de la moneda. Vamos a romper esa maldicin, ese es el capitalismo!", inst Chvez en otra oportunidad junto a su homlogo boliviano, Evo Morales.

Vidal propone el canje por aceite desde hace dos meses para equilibrar sus finanzas. Si lo consiguiera subsidiado, el litro le costara unos 1.000 bolvares (1,5 dlares a la tasa oficial ms alta), pero como no est disponible debe comprrselo a los 'bachaqueros' (revendedores) cinco veces ms caro.

"Yo no puedo hacer colas para conseguir el regulado (subsidiado) porque no me puedo levantar todos los das a las cuatro la maana para hacer unas colas enormes (...), tengo que recurrir a los bachaqueros", cuenta el hombre de 67 aos, quien emigr de Espaa hace 60.

- Trueque digital -

Jovial y de cabello blanco, el propietario admite sin embargo que las ofertas son pocas, pese a que a cambio el comensal recibe un plato con tostada, taco, enchilada, torta, quesadilla y frijol, que le costara 5.500 bolvares (8,4 dlares a la tasa oficial ms alta).

"Es difcil porque no toda la gente est dispuesta a sacrificar el aceite de su casa para comerse un plato mixto", afirma.

Las escasez de alimentos y medicinas en Venezuela alcanza el 80%, segn estudios privados, uno de los aspectos ms dramticos de la crisis, agravada por el desplome del petrleo.

Los venezolanos cargan adems con la inflacin ms alta del mundo: 180,9% en 2015 y proyectada por el FMI en 720% para 2016. El presidente Nicols Maduro atribuye la debacle a una "guerra no convencional" de la oposicin, apoyada por Estados Unidos, para derrocarlo.

Empujados por la necesidad, muchos venezolanos intercambian productos y han creado grupos en redes sociales y plataformas digitales para publicar sus ofertas.

"Todo el mundo lo est haciendo. He cambiado harina por arroz o azcar", cuenta Juliana Godoy, una abogada de 38 aos en cuya urbanizacin los vecinos crearon un grupo de Whatsapp para transar.

Tras siete horas de cola en un supermercado capitalino donde se vender papel higinico, la mujer relata que a menudo lleva lo que est disponible, aun cuando no lo necesite. "Despus lo puedo canjear".

En la misma fila, Mara Gonzlez, una secretaria de 47 aos, dice que tambin ajusta su alacena con trueques, no siempre justos.

"Muchas veces uno compra un producto por un valor y tiene que cambiarlo por otro, o ms caro o ms barato", comenta Gonzlez en medio del caos del lugar, cuando la polica debe interrumpir sus esfuerzos para organizar a los furiosos compradores a fin de atrapar a un ladrn que acababa de arrebatar la cartera a una mujer.