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Altos impuestos a importaciones impulsan cervezas artesanales en Ecuador

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31 DIC 2015 | 16:11:36 h | Fuente: AFP

En los bajos de un edificio de viviendas al norte de Quito est la fbrica de "Monkey's Brew", una de las decenas de marcas de cerveza artesanal que proliferan en Ecuador estimuladas en parte por los altos impuestos y las salvaguardias al alcohol importado.

Ajenos a las grandes cerveceras industriales y a las macrofusiones que monopolizan el sector a nivel mundial, David Jerbis, un excamargrafo de televisin, y su padre son los nicos socios y trabajadores de este pequeo y sombro local que produce unos 1.200 litros de cerveza rubia, negra y roja al mes.

En poco ms de 200 m2, tienen todo lo necesario para "cocinar manualmente": pequeas ollas de maceracin, hervidores, tanques, enfriadores, almacn para maltas y lpulos, surtidores, cierrabotellas...

"Muchos consumidores han migrado a la cerveza artesanal porque el licor importado se ha vuelto carsimo con los impuestos, pero tambin porque se est desarrollando una tendencia con calidad que antes no exista", explica Jerbis a la AFP.

Golpeado por la abrupta cada de las exportaciones petroleras y la devaluacin de las monedas de pases vecinos, el gobierno ecuatoriano impuso en marzo pasado salvaguardias arancelarias para limitar las importaciones, evitar la salida de divisas y proteger as la balanza de pagos, algo que en el caso del alcohol importado -ya gravado con otros impuestos- supuso un alza repentina de hasta un 45%.

La medida, que cuenta con el aval de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) siempre que sea de carcter temporal, hizo que una botella de ron, whisky o tequila de calidad pasara a tener un precio casi prohibitivo, pero a la vez supuso un estmulo para que muchos consumidores buscaran alternativas ms econmicas, entre ellas la cerveza artesanal nacional, que ronda los 3 dlares en comercios, la mitad que la importada.

"Hoy cocinamos nuestra negra, la 'chocolate stout'. Para qu la gente va a gastarse tanto dinero en lo importado si aqu puede conseguir buena calidad?", explica Jerbis, mientras vierte un saco de malta en una olla con agua hirviendo y lo remueve todo con una gran cuchara de madera.

Tambin las cerveceras artesanales son vctimas de las salvaguardias, que gravan en un 45% la materia prima importada como la malta, el lpulo o la cebada, con lo que han tenido que ajustar mucho los costos de elaboracin.

En el sector esperan que la situacin mejore a partir de enero, cuando el gobierno tiene previsto hasta junio desmantelar gradualmente estos aranceles.

- "Culturizacin" cervecera -

Como en Estados Unidos, en Europa y otros pases de la regin, en Ecuador la cerveza artesanal se ha convertido en una tendencia, aunque su nivel de consumo no suponga ni de lejos una amenaza para el gigante ecuatoriano, la Cervecera Nacional (de SAB Miller), productora de Pilsener y Club, las dos marcas omnipresentes en el mercado.

"Es un negocio que s funciona, la gente necesita cerveza artesanal y el mercado va creciendo. Ya somos casi 30 cerveceros. En Estados Unidos, algunas artesanales son tan grandes y tan exitosas que han sido compradas por grandes grupos. Pero en Ecuador eso no ha ocurrido todava", agrega Jerbis, tambin vocal de la Asociacin Ecuatoriana de Cerveceros Artesanales.

Cada vez ms productores domsticos dan el salto y se constituyen en pequea empresa e incluso abren sus propios bares para distribuirla, mientras que otros establecimientos se alan con marcas artesanales para venderlas en exclusiva. Hay uno en la capital, "La Reserva", que vende todas las artesanales que hay en el mercado.

Tras estudiar tecnologa cervecera en Chicago y Munich, el quiteo Nelson Calle decidi abrir "Abysmo", un pequeo local en el norte de Quito en el que vende sus variedades, entre las que destaca "Afrodita", una "honey ale hecha con malta y miel, con un final un poco dulce y un grado alcohlico alto".

"Queremos demostrarle al consumidor que le estamos dando un producto distinto, un producto gourmet, con ms cuerpo, ms alcohol, ms aroma. Ah es donde podemos pelear la competencia", explica a la AFP.

"Histricamente, hemos tenido que tomar siempre un solo estilo de cerveza. El ecuatoriano promedio no es muy conocedor de los tipos, pero con este auge de la artesanal se est produciendo un proceso de culturizacin", concluye.