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Empresas mineras luchan por sobrevivir en medio de grave crisis

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27 DIC 2015 | 23:29:22 h | Fuente: AFP

Las empresas mineras batallan por mantenerse a flote despus de un ao de fuerte cada de los precios de las materias primas y de exceso de la oferta, que podran provocar nuevos cierres en 2016.

La avidez tradicional de China por las commodities se ha desvanecido y el consumo interno se est convirtiendo en el motor del crecimiento de la segunda economa mundial, en detrimento de las inversiones masivas.

En paralelo, las grandes firmas mineras siguen aumentando su produccin -y acentuando el derrumbe de los precios- y son acusadas de querer con esa poltica sacar definitivamente del juego a competidores de menor envergadura.

El precio del mineral de hierro -usado para fabricar acero- se hundi por debajo de los 40 dlares la tonelada a principios de diciembre, su nivel ms bajo desde mayo de 2009; el precio del carbn trmico cayeron un 80% respecto a su mximo de 2008 y la cotizacin del barril de petrleo se halla en su mnimo en ocho aos.

Esas depreciaciones han tenido un grave impacto en la actividad minera en todo el mundo, empujando al precipicio a los actores ms pequeos y erosionando los presupuestos gubernamentales de las economas ms dependientes de los recursos naturales, como la de Australia.

En Chile, primer productor mundial de cobre, las inversiones extranjeras directas, concentradas principalmente en el sector minero, cayeron un 10% entre enero y agosto, segn la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (Cepal).

Incluso grandes nombres del sector como Anglo-American, cotizada en la Bolsa de Londres, han tenido que recortar su plantilla en casi dos tercios y cerrar minas deficitarias.

El gigante suizo Glencore planea recortar su deuda reduciendo la inversin y vendiendo activos. En octubre, puso en venta la mina de cobre Lomas Bayas en Chile y la de Cobar en Australia.

"Slo hay que mirar cualquier precio de la accin para saber que ha sido un ao traumtico para los mercados de materias primas y para las empresas mineras", dijo a la AFP Andrew Driscoll, jefe de investigacin de recursos de CLSA.

- La resaca despus de la fiesta -

La cada marca el fin de un superciclo de las commodities a lo largo de la ltima dcada, liderado por China, pero tambin impulsado por la fuerte demanda de otras economas en desarrollo con rpido crecimiento.

Segn los analistas, las mineras pidieron demasiados prstamos y sobrestimaron el crecimiento de la demanda. "Aumentaron demasiado su capacidad de produccin y ahora tenemos excedentes en cada commodity", afirm Daniel Morgan, analista del sector en el banco UBS.

"Creo que es sin duda uno de los aos ms duros a los que se ha enfrentado nunca la industria minera", aadi, comparando la situacin a la de la crisis financiera mundial de 2007-2008, la crisis financiera asitica de 1997 e incluso a la que se produjo tras el desmoronamiento de la Unin Sovitica en 1991.

El banco Goldman Sachs estim la semana pasada que el sector del mineral de hierro necesitaba "hibernar durante un largo periodo", prediciendo que los precios se mantendran por debajo de los 40 dlares durante tres aos.

La Agencia Internacional de Energa (AIE) asegur a mediados de diciembre que la produccin energtica mundial podra estar saliendo de la edad del carbn, debido a la menor demanda china y al auge de energas renovables como alternativas a ese combustible fsil extremadamente contaminante.

La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) decidi este mes mantener sin cambios sus lmites de produccin, pese a los reclamos de pases como Venezuela para rebajarlos, a fin de respaldar los precios del crudo, que estn en sus niveles ms bajos en siete aos.

"Tuvimos una gran fiesta de 2011 a 2015, y ahora sentimos la resaca", dijo Mark Gordon, analista de Breakaway Research.

- Ms cierres y reduccin de costes -

Con una demanda que debera seguir a tendencia de la economa china a la desaceleracin, habr ajustes por el lado de la oferta, segn analistas, para quienes las mineras tardaron demasiado en frenar su produccin.

La adaptacin debera por eso acelerarse el prximo ao, con nuevos cierres, de manera a restablecer un equilibrio entre oferta y demanda.

"Hay algo de luz al final del tnel, pero si eres un productor de alto coste, si tienes mucha deuda, entonces las cosas seguirn siendo muy difciles", estima Driscoll.