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HP se divide para dejar de ser la estrella declinante de Silicon Valley

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01 NOV 2015 | 14:34:04 h | Fuente: AFP

Actor histrico de la informtica estadounidense y mundial, el grupo Hewlett-Packard (HP), hoy en decadencia, apuesta a dividirse en dos para poder mantenerse competitivo a la hora del auge de internet y de los telfonos mviles.

La operacin, decidida el ao pasado, se oficializa este domingo y el viejo mastodonte ser remplazado el lunes en la Bolsa de Nueva York por dos nuevas empresas.

La presidenta, Meg Whitman, conservar el comando de HP Entreprise, centrada en los servicios y los productos para empresas. Mientras, Dion Weisler encabezar HP Inc, que mantiene las operaciones histricas de la vieja compaa en impresoras y computadoras.

Esta operacin desmantela al gigante mundial de la informtica soado por Carly Fiorina, que hoy se vanagloria de su experiencia como directora de HP en la campaa para la investidura republicana para las prximas elecciones presidenciales estadounidenses.

Al adquirir Compaq en 2002, Fiorina condujo a HP al primer lugar mundial en el rubro de las computadoras personales, pero el grupo, que por entonces pareca estar en su punto ms alto, debi posteriormente despedir a tres de sus directores, gast decenas de miles de millones de dlares en adquisiciones que a menudo resultaron desastrosas y suprimi una enorme cantidad de puestos de trabajo.

"La historia demostr que HP podra haber ocupado su tiempo de otra manera. Cuando uno compra los problemas de otro, debe prestar mucha atencin", indica a AFP Peter Burris, analista de la consultora Forrester.

El actual "es un mercado diferente", que reclama "empresas ms concentradas y reactivas que en la poca de Carly Fiorina, donde lo principal era rivalizar con IBM, no con Amazon", dice Tom Bittman, de Gartner. "El mercado de la informtica cambia rpidamente, y es muy difcil administrar el hecho de ser una gran empresa con gran diversidad de actividades", seal Bittman al calificar de "sana" la estrategia asumida por HP al dividirse.

Sin embargo, no hay que esperar milagros, advierten los analistas. Todo depender de la implementacin de esa estrategia, un punto que no ha sido precisamente uno de los fuertes de los directivos de HP en estos ltimos aos.

Peter Burris estima de todas maneras que bajo la conduccin de Meg Whitman se han notado en la empresa "signos de vida".

- Ayer precursor, hoy superado -

El garaje en el que Bill Hewlett y Dave Packard concibieron sus primeros aparatos en los aos 1930 es considerado el lugar de nacimiento de la Silicon Valley, cuyo ascenso fue acompaado por HP.

El grupo tuvo tambin un papel piloto en importantes cambios producidos en la organizacin del trabajo y en la generalizacin del 'open space' o el horario flexible, cuya introduccin en Estados Unidos en los aos 1970 HP reivindica.

Hoy, sin embargo, parece haber sido superado por los reyes de internet y de los mviles. Smbolo de esa decadencia es que HP vale en la actualidad slo 50.000 millones de dlares en la bolsa, menos de la mitad de su volumen de negocios anual y seis veces menos que Facebook, diez veces menos que Alphabet (ex Google) y catorce menos que Apple, con casi 700.000 millones de dlares la mayor capitalizacin mundial.

La direccin de HP espera dar vuelta la pgina con dos sociedades ms giles y ms aptas para captar las oportunidades de crecimiento, invertir o apostar a nuevos mercados, como la impresin en 3D.

"HP sigue teniendo una muy buena base de clientes" y "muchos buenos trabajadores", lo que le ha ayudado a mantenerse a flote "durante ms de 15 aos de muy malas decisiones" empresariales, reconoce Peter Burris.

Sin embargo, la oferta de productos debe evolucionar, en particular en lo que tiene que ver con los programas, dicen tanto Burris como Bittman.

Este ltimo considera de todas formas que la nueva HP "est bien posicionada para ayudar a sus clientes" en el hbrido ambiente actual, en el que los nuevos servicios en lnea se suman a los sistemas informticos tradicionales.