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Puerto Rico propone austeridad y reestructurar deudas para superar crisis

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10 SEP 2015 | 00:22:27 h | Fuente: AFP

Puerto Rico buscar reestructurar una gran parte de su enorme deuda de 72.000 millones de dlares segn un plan ajuste divulgado este mircoles que incluye medidas de austeridad para evitar la bancarrota.

El plan busca reestructurar 47.000 millones dlares de la deuda en negociaciones con los bonistas, que la administracin del gobernador Alejandro Garca Padilla reconoce ser una tarea ardua pero imprescindible para remontar la pavorosa crisis que le ha valido a Puerto Rico ser etiquetado como la "Grecia del Caribe" .

Adems, an cuando se cumpla el plan fiscal, para 2020 el agujero fiscal del estado libre asociado a Estados Unidos sera de 14.000 millones de dlares, por lo que se esperan grandes sacrificios de la poblacin puertorriquea, ya sumida en una prolongada recesin econmica.

"La deuda pblica masiva de Puerto Rico es un impedimento al crecimiento, es hora de que los acreedores vengan a la mesa y compartan el sacrificio", dijo en un mensaje el gobernador Alejandro Garca Padilla, al divulgar el informe.

El informe incluye un paquete de reformas laborales y del sistema impositivo para impulsar el empleo y la inversin, un plan para implementar un impuesto al valor aadido y recortes al gasto y los subsidios del gobierno.

Eso permitira disminuir en 11.900 millones el agujero fiscal de 27.800 para 2020, segn el plan. Adems, si se logra empujar a la isla al crecimiento, se podrn restar otros 1.900 millones al hueco.

De ah que faltarn entonces los 14.000 millones de dlares para honrar deuda, de all que el plan llame a "un compromiso consensuado" con los bonistas.

En junio Garca Padilla reconoci que la enorme deuda pblica de Puerto Rico era impagable. Al gobierno se le han cerrado las fuentes de financiamiento en momentos en que los bonos de la isla han sido degradados a nivel "chatarra" por las casas crediticias de Wall Street.

En 90 das, la isla tiene que abonar un importante aporte de 1.299 millones a sus acreedores.

Por falta de liquidez, Puerto Rico pag el mes pasado apenas 628.000 dlares de un vencimiento de 58 millones, lo que constituy el primer impago en la historia de la isla. El gobierno no obstante ha seguido honrando otras deudas.

- Arduo camino -

En su mensaje, el mandatario advirti a los acreedores que no acoger la reestructuracin significara "aos de litigios e impagos y una crisis humanitaria" en una isla de 3,5 millones de habitantes donde el desempleo alcanza el 12%.

El gobernador insisti en la necesidad de que Estados Unidos "provea un marco jurdico para atender las obligaciones del pas de forma ordenada", en referencia a la demanda de San Juan de que se le permita acogerse a la ley de Quiebras norteamericana, de la que se han beneficiado ciudades como Detroit.

La Casa Blanca ha descartado la posibilidad de un rescate fiscal pero se ha mostrado proclive a que Puerto Rico se beneficie de la ley de Quiebras, algo que est en manos del Congreso estadounidense.

"La situacin contina siendo grave y requiere de la atencin inmediata del Congreso", indic este mircoles a la AFP un portavoz del Tesoro norteamericano.

En el corazn del plan fiscal de Puerto Rico, se encuentra una reforma laboral, que implica la imposicin de tiempo flexible en lugar de un horario corrido de 8 horas, la extensin a un ao del periodo probatorio para un empleo, actualmente de 89 das, y la eliminacin de las horas extras.

Las medidas del plan deben ser aprobadas por la Asamblea Legislativa de Puerto Rico, lo que augura un arduo proceso de debate entre el partido gobernante y la oposicin.

De inmediato, los partidos de oposicin rechazaron los anuncios de austeridad y los principales sindicatos del pas anunciaron una primera protesta el viernes.

La presidenta del Banco Gubernamental de Fomento (BGF, central), Melba Acosta Febo, ha advertido que el Fondo General del Gobierno, de donde se pagan servicios pblicos y a los empleados, podra quedarse sin dinero antes de fin de ao.

La crisis fiscal de Puerto Rico tiene su origen en el fin en 2006 de un sistema de exoneracin fiscal para empresas norteamericanas que provoc una cada de la actividad econmica y sucesivas emisiones de deuda de los gobiernos para cubrir el creciente dficit.