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El cultivo de patatas con agua salada, una apuesta contra el hambre

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16 JUL 2015 | 13:04:51 h | Fuente: AFP

Un pequeo campo de la isla holandesa de Texel, azotado por los vientos del mar de Wadden, podra aportar una respuesta al hambre en el mundo con su plantacin de patatas cultivadas en agua salada.

Y es que este proyecto puede constituir una salida al problema de la salinizacin de los suelos, que amenaza la seguridad alimentaria de millones de personas.

Entre las ovejas y los diques de la isla de Texel, Marc van Rijsselberghe ha plantado una treintena de variedades de patatas. "Distribuimos siete concentraciones de agua en el campo sometido a prueba, que va del agua dulce a la marina", explica a la AFP este agricultor de 60 aos. "Tiramos lo que muere y estudiamos lo que sobrevive", agrega.

No solo hay patatas. Marc y su equipo, apoyados por la Universidad de msterdam, estudian la compatibilidad con las zanahorias, fresas, cebollas o ensaladas, entre otras verduras y frutas.

En esta 'granja de patatas saladas', los experimentos comenzaron en 2006 con la esperanza de ayudar a las personas desnutridas en el mundo. El pequeo equipo de investigadores y agricultores realiza las pruebas a todas las plantas a su disposicin para ver cules sobrevivirn en un entorno con proporciones elevadas de sal. Lo hacen sin laboratorio ni organismos genticamente modificados (OGM).

La patata es la cuarta planta ms cultivada en el mundo, con 5.000 variedades diferentes, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO).

"Vemos que las variedades cuyos ancestros vivieron hace cientos o miles de aos cerca del mar soportan mejor el sal que otras", explica Mark van Rijsselberghe.

- Seguridad alimentaria amenazada -

Numerosas investigaciones se centran en aumentar la produccin de algunas plantas, pero el equipo de Texel busca todo lo contrario: cultivar plantas en tierras hasta ahora consideradas hostiles, es decir, inutilizables.

"En Holanda, lo sabemos todo sobre el agua y muchas cosas sobre la agricultura, pero estbamos tan asustados por el mar que, hasta hace diez aos, no habamos encontrado la valenta de intentar que las plantas crecieran con agua marina", asegura este sexagenario.

La salinizacin del suelo se forma por una acumulacin de sal motivada por la falta de irrigacin o el riego inadecuado de las tierras. Este fenmeno reduce en 2.000 hectreas diarias la superficie de tierras agrcolas en el planeta, segn el Instituto Universitario de las Naciones Unidas para el Agua, el Medio Ambiente y la Salud (UNU-INWEH).

Actualmente, afecta a 62 millones de hectreas (una superficie equiparable a la de Francia), lo que contrasta con los 45 millones de comienzos de los aos 90. Las soluciones actuales para que los suelos salinos puedan ser cultivables de nuevo son demasiado caras para muchos pases.

El equipo de Texel est convencido de que sus patatas podran cambiar la vida de miles de agricultores en la regin y, a ms largo plazo, de millones de personas.

La patata viene de Per y los colonos espaoles la introdujeron en el siglo XVI en Europa, donde fue esencial para sobrevivir a hambrunas de la poca.

Segn la FAO, a da de hoy casi 800 millones de personas pasan hambre en el mundo y la salinizacin amenaza el 10% de la cosecha cerealista mundial.

- Gusto dulce, precio salado ?

Y de gusto? Estas patatas son dulces debido a que la planta produce ms azcar para compensar el entorno salino, asegura el equipo de Texel. Tampoco aumentaran el consumo de sal de los seres humanos, dado que el sodio queda atrapado en las hojas, explica.

El precio s que es salado: un kilo de estas patatas cuesta actualmente cinco euros en Holanda, cuando las otras valen menos de uno en los supermercados. "Producimos unos 30.000 kilos por hectrea", en comparacin con los 60.000 que consiguen normalmente los agricultores, alega Robin Konijn, responsable de finanzas de la granja de Texel.