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La ampliación del Canal de Panamá superará los 5.250 millones presupuestados

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20 ENE 2015 | 11:55:06 h | Fuente: AFP

Los trabajos de ampliación del Canal de Panamá costarán más de lo previsto debido a las reclamaciones del consorcio que realiza las obras, liderado por la constructora española Sacyr, reconoció el lunes el administrador de la ruta, Jorge Quijano.

"En efecto, nos va a costar más de lo que habíamos planteado originalmente", admitió Quijano a los periodistas, acompañado del administrador del proyecto de ampliación, Ilya Espino, durante la instalación de la primera compuerta en la esclusa del Pacífico, en la zona de Cocolí.

El incremento vendría provocado por el hecho de que el consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), encargado del diseño y construcción de las nuevas esclusas, ha formulado 17 reclamaciones de sobreprecios por un total de 2.390 millones de dólares. De ese total, la Junta de Resolución de Conflictos, una instancia arbitral, reconoció recientemente una reclamación del consorcio por 233 millones de dólares. Si la junta acoge otras peticiones del GUPC, "nos va a costar más de lo que habíamos planteado originalmente", advirtió Quijano. Al respecto, Espino acotó que "sí, nos vamos a pasar, lo que no puedo decir es por cuánto nos vamos a pasar".

El Canal de Panamá se encuentra en fase de expansión para que buques de hasta 14.000 contenedores, el triple de su capacidad actual, puedan atravesar sus 80 kilómetros. Las obras llevan un año de retraso y están valoradas en 5.250 millones de dólares, una cifra que podría crecer.

GUPC, conformado por Sacyr y la italiana Salini Impregilio, la belga Jan de Nul y la panameña Constructora Urbana, detuvo las obras 15 días en febrero del año pasado por reclamaciones de 1.600 millones de dólares adicionales al contrato original, por 3.200 millones.

Según las previsiones, a mitad de año, se terminarán de instalar las 16 compuertas (8 en el Pacífico y 8 en el Atlántico) que conlleva el proyecto, para inaugurar la vía a principios de 2016. "Ya estamos viendo el fin de esta obra más cerca", aseguró Quijano, según el cual, los trabajos llevan un avance del 85%.

Se estima que por el Canal panameño, cuyos principales usuarios son EEUU y China, acumula el 5% del comercio marítimo mundial.