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Multas millonarias a seis grandes bancos por manipular mercado de divisas

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12 NOV 2014 | 19:59:16 h | Fuente: AFP

Londres y Washington impusieron el mircoles multas de 3.260 millones de dlares a seis grandes bancos internacionales por manipular el mercado de divisas, en un nuevo paso de la gran limpieza del sistema financiero emprendida tras la crisis.

Los bancos sancionados son los britnicos HSBC y RBS, los estadounidenses Citibank, JP Morgan Chase y Bank of America y el suizo UBS.

Se trata de entidades ya castigadas por la manipulacin de la tasa de prstamos interbancarios Libor y que afrontan adems otros litigios y sospechas de evasin fiscal.

La Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido (FCA) impuso a cada uno de estos bancos una multa de 310 millones de dlares (250 millones de euros).

El rgano estadounidense que regula los mercados de derivados (CFTC) los sancion, por su parte, con el pago de al menos 275 millones de dlares (220 millones de euros) a cada uno.

A su vez, el otro organismo regulador bancario estadounidense, el OCC, impuso una multa de 950 millones de dlares a JP Morgan, Citigroup y Bank of America.

Los bancos han sido multados, entre otras cosas, por haber intentado modificar una tasa de referencia.

La FCA asegura que los cinco bancos "no controlaron correctamente sus operaciones de cambios de divisas del G10", un panel que incluye las diez monedas ms utilizadas en el mundo.

"Las infracciones de estos bancos socavan la confianza en el sistema financiero britnico y lo ponen en peligro", aadi la FCA en un comunicado. Aade que esta mala praxis se prolong desde principios de 2008 hasta finales de 2013.

Las multas se inscriben dentro de una solucin negociada por los reguladores britnico y estadounidense con un grupo de seis bancos: los cinco multados el mircoles y Barclays.

Barclays, britnico, anunci este mircoles que quiere alcanzar "un arreglo ms coordinado" a nivel internacional. Aadi que seguir negociando con la FCA y la CFTC para obtener un acuerdo global.

En el gigantesco mercado de divisas se mueven unos 5,3 billones de dlares en transacciones diarias, de las cuales el 40% transitan por la City de Londres. Como consecuencia de ello, la mnima inflexin a las reglas de buena conducta genera un efecto de bola de nieve financiera.

"Hoy tomamos medidas severas para acabar con la corrupcin de algunos, de manera que el sistema financiero funcione bien para todo el mundo", se congratul el ministro de Finanzas britnico, George Osborne, que dijo estar decidido a "arreglar lo que funciona mal en los bancos".

- Escndalos incesantes -

El director general de la FCA, Martin Wheatley, declar a BBC Radio 4 que se trata de un asunto "muy grave". "Es grave porque es necesario que el pblico tenga confianza en los servicios financieros y en los bancos que los proponen, y stos ltimos han fallado".

Y "no es la primera vez, ya lo vimos con el Libor hace dos aos", record Wheatley, llamando a los bancos a "cambiar su cultura y sus prcticas de remuneracin", advirtiendo que los responsables de las malas prcticas sern llevados a juicio.

Siete grupos financieros han sido ya sancionados por la manipulacin del Libor.

La persecucin de estas malas prcticas "responde a la voluntad de las autoridades de ser un poco ms firmes con las fechoras del sector bancario", responsable en parte de la gran crisis financiera de 2007-2008, explic recientemente a la AFP Christopher Dembick, economista de Saxo Bank.

"Eso pasa por la reglamentacin Basilea III", el nuevo marco regulador internacional de los bancos, "pero tambin por una atencin particular a la manera de funcionar cotidiana de los bancos", aadi.

En Estados Unidos, estas acciones de las autoridades se dan justo cuando los bancos empezaban a dejar atrs los litigios ocasionados por los crditos inmobiliarios "subprime", que les valieron una multa de 13.000 millones de dlares a JPMorgan, por ejemplo.

En el Reino Unido, los bancos afrontan el escndalo -y sus consecuencias judiciales- de los PPI (Payment protection Insurance), unos seguros contra el impago de crditos que imponan a los clientes como si fueran obligatorios.

Solamente Lloyds, por ejemplo, ha apartado de sus cuentas 11.300 millones de libras (14.500 millones de euros, 18.000 millones de dlares) para cubrir los costes de estos casos.