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EEUU: Citigroup paga 7.000 M USD para saldar litigio inmobiliario

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14 JUL 2014 | 22:33:40 h | Fuente: AFP

Luego de meses de arduas negociaciones, el banco estadounidense Citigroup anunci el lunes que acept pagar 7.000 millones de dlares para saldar litigios en el sector inmobiliario.

Este acuerdo, logrado das despus de la aplicacin de una multa de 8.900 millones de dlares al banco francs BNP Paribas, afect severamente los resultados de la empresa (-3.800 millones de dlares previo a impuestos), cuyo beneficio neto cay 96% a 181 millones de dlares en el segundo trimestre.

El beneficio por accin del grupo sin considerar elementos excepcionales se situ en 1,24 dlar, es decir 19 centavos ms que lo previsto.

Segn los trminos del acuerdo, el banco pagar 4.500 millones de dlares en efectivo al departamento de Justicia (DoJ), y 500 millones de dlares irn a la agencia estadounidense que garantiza los depsitos bancarios, la FDIC, y a varios Estados (California y Massachusetts, Illinois, Delaware...) asociados a la demanda.

Los 2.500 millones restantes sern destinados a resarcir a clientes estadounidenses bajo diversas formas, entre las cuales, reducciones en los prstamos hipotecarios y otras ayudas para trabajos relacionados con el sector inmobiliario.

"Las actividades de Citi contribuyeron en gran parte a la crisis financiera que devast nuestra econnoma en 2008", afirm el secretario de Justicia Eric Holder, criticado por no haber sancionado hasta ahora a ningn gran banquero de Wall Street.

Se acusa a Citigroup de haber comercializado entre 2003 y 2008 papeles adosados a prstamos hipotecarios dudosos, que generaron miles de millones de dlares de prdidas para los inversores que los compraron.

"El acuerdo anunciado hoy con el departamento de Justicia, los fiscales y la FDIC resuelve todos nuestros litigios en curso sobre los documentos de garanta hipotecaria de prstamos inmobiliarios RMBS (Residential Mortgage-Backed Securities, ndlr) y los CDO o "subprime", (ttulos derivados adosados a crditos inmobiliarios, ndlr)", coment el director general Michael Corbat.

"Creemos que este acuerdo contempla el inters de los accionistas y nos permite enfocarnos en el futuro", agreg.

En Wall Street, el ttulo subi 3,00% al cierre, a 48,42 dlares, expresin del alivio de los inversores ante la constatacin de que el banco se mantiene en el verde pese a las sanciones.

El volumen de negocios tambin fue superior a las previsiones: 19.300 millones de dlares (una cada de 5,6% en un ao), contra 18.930 millones esperados, a pesar de la sostenida reduccin de las actividades de corretaje.

Este acuerdo pone un trmino a varios meses de negociaciones entre el banco y las autoridades estadounidenses que haban amenazado hace un tiempo a Citigroup con llevarlo ante un tribunal penal.

El DoJ advirti sin embargo que el cierre del expediente civil, no excluye la posibilidad de demandas penales contra los banqueros implicados en los hechos constatados.

- Ms de 80.000 M USD de multas -

El banco haba propuesto al inicio de las negociaciones pagar 363 millones de dlares mientras que el Departamento de Justicia exiga 12.000 millones.

Citigroup tambin es objeto de una investigacin del organismo regulador burstil, la SEC y el DoJ, por dos casos de fraude descubiertos en su filial mexicana, Banamex.

En ambos casos, Banamex, prest a dos empresas locales dinero que se supona deba servir para financiar deudas con la estatal petrolera Pemex. Empresas a las que el gobierno mexicano haba cesado de otorgar nuevos contratos.

El costo de este fraude, evaluado en 235 millones de dlares, haba obligado a Citigroup a revisar su balance anual de 2013 a la baja.

A fines de marzo, fue la Reserva Federal (Fed) estadounidense, que infligi otro golpe al banco, rechazando proyectos de utilizacin de liquidez, invocando una solidez financiera insuficiente para distribuir dividendos a sus accionistas.

Tambin otros bancos negociaron o negocian acuerdos con las autoridades estadounidenses en relacin a crditos otorgados a deudores insolventes (subprime) y que perdieron mucho valor con el derrumbe del sector inmobiliario, incluso de mayor envergadura.

JPMorgan Chase haba aceptado en 2013 pagar 13.000 millones de dlares para evitar un juicio.

Asimismo, Bank of America sigue negociando con las autoridades estadounidenses que le reclaman 17.000 millones de dlares, segn la prensa estadounidenses.

Ms de una decena de bancos en ese pas pagaron desde 2012 ms de 80.000 millones de dlares en multas.