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NUEVA INVERSIÓN PARA EXPLOTACIÓN DE MINAS EN ÁFRICA

Europa Press el 23 de Febrero de 2007, 08:08.

Arcelor Mittal ha firmado un acuerdo con Senegal para
la explotación de minas de hierro en la región de Faleme, en el
Sudeste del país, con una inversión prevista de unos 1.676 millones
de euros (2.200 millones de dólares), informó hoy el productor siderúrgico
a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).



Las reservas totales de mineral de hierro, con cuatro emplazamientos dentro de
la región de Faleme, se estiman en unos 750 millones de toneladas y comprenden
yacimientos tanto de hematita como de magnetita. El inicio de la explotación
de la mina esta previsto para 2011.



El proyecto, que se desarrollará en diversas fases, hasta alcanzar una
producción anual máxima comprendida entre 15 y 25 millones de toneladas,
incluirá el desarrollo de la mina, la construcción de un nuevo puerto
cerca de Dakar y el desarrollo de unos 750 kilómetros de infraestructuras
ferroviarias para conectar la mina con el puerto.



Arcelor Mittal, que indicó que los acuerdos
serán efectivos siempre que el Estado de Senegal cumpla "ciertas condiciones",
también estudiará diversas inversiones selectivas en las instalaciones
siderúrgicas de la fase final del ciclo productivo.



El presidente del consejo de administración, Lakshmi N. Mittal, declaró
que una vez finalizado, este proyecto constituirá una fuente importante
y competitiva para el aprovisionamiento de mineral de hierro destinado a las plantas
europeas.



Mittal indicó que esta iniciativa es "un paso importante" en
la estrategia de la compañía, dirigida a convertir la región
de África Occidental en "uno de los principales núcleos de
aprovisionamiento de mineral de hierro" para sus plantas en todo el mundo.
Además, afirmó que Senegal es un emplazamiento "estratégico"
para expandir su presencia actual en los mercados "prometedores" de
África Occidental.



La compañía también ha ofrecido su apoyo a la comunidad de
esta región y al pueblo de Senegal, en el marco de su compromiso en materia
de Responsabilidad Social Corporativa en los países en los que desarrolla
sus actividades.