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Comentario

La fábrica mexicana de BMW nos muestra los beneficios del libre comercio

Miseshis el 12/07/2019

El enfoque comercial del presidente Trump parece decir a los productores y países extranjeros: «Hagan lo que les pido o les castigaré con aranceles más altos que les harán desear que lo tengan». Sin embargo, el hecho de que tales aranceles cargarían en gran medida a los importadores estadounidenses, en lugar de a los productores extranjeros, como afirma repetidamente en su erróneo enfoque sobre los desequilibrios comerciales, hace que ésta sea una estrategia muy cuestionable para ayudar a los estadounidenses. Dañar a mis propios ciudadanos, y amenazar con aumentar ese daño a menos que otros lo hagan, para obligar a otros a tratar mejor a mis ciudadanos, rara vez ha ayudado a los ciudadanos, a la vez que se arriesga a una escalada hacia una guerra comercial que multiplicará el daño a todos los implicados.

Quizás lo haríamos mejor si nos atuviéramos a «reducir conjuntamente las restricciones al comercio voluntario que imponemos» como un medio para beneficiar a todos los consumidores, sin el «o bien» de hacer lo contrario si no me gusta el acuerdo. Y eso es especialmente así, ya que tales amenazas «o de lo contrario» aumentan el riesgo que corren todos los demás de confiar en nosotros en futuras operaciones, así como en las actuales, que pueden fácilmente romper muchas operaciones en nuestro complejo mundo de la cadena de suministro internacional.

La nueva planta automotriz de BMW que acaba de inaugurarse en México es un ejemplo interesante de las alternativas.

Anticipándose a la construcción de esa fábrica de aproximadamente mil millones de dólares, que produciría la próxima generación de sedanes de la serie 3, en 2017, la administración Trump amenazó con imponer un impuesto de importación del 35 por ciento a los BMW que enviara a los EE.UU. para tratar de forzar la producción a nuestro lado de la frontera. Pero ese intento de extorsión proteccionista fracasó, precisamente porque los productores mexicanos tienen un comercio más libre con otros países que los estadounidenses, razón por la cual Nissan y Volkswagen también han aumentado su producción mexicana.

Debido a que México ha perseguido muchos más tratados de libre comercio que los Estados Unidos, sus productores pueden vender, libres de aranceles, a países que representan aproximadamente tres quintas partes del PIB mundial. Y evitar tales derechos sobre las ventas a otros países vale mucho más de lo que las amenazas arancelarias de EE.UU. pueden imponer.

Para ilustrar, considere que los vehículos mexicanos pueden ser vendidos en la UE libres de impuestos, pero los importados de los Estados Unidos deben pagar un impuesto de importación del 10 por ciento, una resaca arancelaria que se remonta a la «Guerra de los Pollos» de los años sesenta, que implicó una imposición mutua de daño muy parecida a la de Trump.

Dado que incluso el precio base del MSRP de un BMW Modelo 3 excede los $ 40.000, evitar una tarifa del 10% ahorraría más de $ 4.000 por vehículo vendido desde México a la UE en vez de desde los Estados Unidos. Esto supone un ahorro por coche aún mayor que el que ayudó a atraer la producción de VWs y Nissans a México. Y eso está por encima de la ventaja de $ 600 a $ 700 por unidad de costo de mano de obra que tiene México sobre los Estados Unidos, lo que ha llevado a GM a convertirse recientemente en el productor líder de automóviles en México.

Como Tim Mullaney describió los resultados , incluso antes de la escalada de la estrategia del presidente Trump de «a mi manera o no dejaré que tus vehículos entren en mis carreteras», «las empresas automovilísticas están construyendo en México en lugar de en Estados Unidos, en gran medida porque tiene un comercio más libre que el que Estados Unidos tiene con el resto del mundo».

A pesar de las quejas de Trump sobre cada uno de los acuerdos comerciales anteriores que se produjeron sin sus habilidades del «arte de los acuerdos» y sus promesas más allá de la creencia sobre lo que su enfoque proporcionaría, es muy difícil ver mucha diferencia con el proteccionismo mercantilista refutado desde hace mucho tiempo, que resulta en cargas mutuas en lugar de beneficios mutuos. Como el mercado mundial de vehículos nos está demostrando ahora, si prestáramos atención, los acuerdos mutuamente beneficiosos que la reducción de las restricciones comerciales proporcionan son más eficaces que las amenazas comerciales mutuamente punitivas para promover los intereses estadounidenses.

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